Chắc tôi đã nói nhiều lần rằng một trong những điều tôi thích nhất ở nước Anh này là những chuyến xe bus màu đỏ. Một màu sắc sống động rực rỡ, nổi bật giữa sự xám xịt mù sương. Chuyến xe màu đỏ lao giữa màn mưa mang bao sự hứng khởi và hi vọng. Cuộc đời tôi giờ cũng vậy, đứng trong một màn sương dày đặc, co cóng, lạnh ngắt, đợi chờ một đốm đỏ nơi xa xa. Chỉ một đốm nhỏ mà còn hơn cả ngọn lửa cháy rực trong đêm đông.

Ngày đầu tiên bắt bus đi làm, lòng tôi phơi phới như áo mới phơi dây. Xe không đông, không chen, không  mùi, thậm chí không tiếng động, chẳng có mấy anh da đen cãi nhau hay mấy chị mông nở tám chuyện xôn xao, làm tôi biết rõ nét rằng mình không còn ở Pháp. Xe bus chạy trên tuyến đường mà tôi tự phong là đẹp nhất Birmingham, bởi nó không đi qua các khu dân cư sầm uất, các khu nhà mới xấu xí, hay những khu đổ nát tàn tạ, nó đi qua ấn tượng tốt đẹp ban đầu của tôi về thành phố này. Những con đường cây xanh, một khu rừng nhỏ, một cái hồ be bé, những thảm cỏ, và kì lạ chưa đang mùa đông mà cây vẫn xanh mướt rậm rạp, như ở xứ nhiệt đới. Tôi nghĩ mùa xuân nó sẽ tưng bừng lắm đấy. Tôi nghĩ mình cần kiếm 1 cái xe đạp để tận hưởng thiên nhiên cho đủ đầy, hoặc chạy bộ nếu khả năng cho phép.

Cây cối dọc đường Wheeleys road chủ yếu là họ nhà thông hay dương, những cây cao thân thẳng đứng như những chú lính chì dũng cảm. Những bụi milestoes mọc luộm thuộm bò từ trong vườn ra đường. Những biệt thư to màu trắng, mái ghi hay đỏ gạch mái gạch nằm ấm áp trong khuôn viên, hiện thân của thời belle epoque hiện đại. Tường rào của các khu biệt thự thường là tre hoặc cây trắc bách diệp phồn thực, loại cây mọc dễ dàng và đan rất chặt. Cũng có nhiều cây đơn giản phổ thông như cây nhãn mọc vươn ra từ những khu vườn rộng. Một số cây vùng hàn đới đã rụng hết lá nhưng nhìn không buồn thảm khi thân cây bị bao bọc khăng khít bởi những cây leo như cây thường xuân xanh đậm. Cây cối cứ bấu bám vào nhau, kéo dài kéo dài con đường ra mãi, nhà nối nhà, vườn nối vườn, cây níu cây.

img_20170203_084859_723

Đến khi không gian đột nhiệt rực sáng, những cây trơ lá nhường cho hàng thông thẳng tắp thì đó là công viên Edgbaston. Một hồ nho nhỏ đầy vịt, chim, thiên nga, và người chạy dọc bờ. Không gian thật rộng lớn, mát lành. Nhà cửa cũng thay đổi, biệt thự bị thế chân bởi các chung cư đỏ, chắc là kí túc xá cho sinh viên. Trường UoB bắt đầu từ đây.  Tiếp theo đó là các khu giảng đường, nhà khách, nhà hội nghị và một căn biệt thự đặc biệt. Nó màu trắng, chỉ 2 tầng, nhưng có những ô như cửa sổ trổ ra, bao bọc bởi gỗ đen và kính, giống như thứ họ gọi là phòng đón nắng trong truyện của Alice Munro. Nếu bên trong trang trí những thành gỗ để ngồi thì tôi không nghĩ có nơi nào đọc sách đẹp đẽ hơn thế. Khu biệt thự có dán những hình trái tim xinh xinh trên cửa sổ và một sân chơi rộng với đu quay và bập bênh, tôi biết đã đến nhà trẻ Elms and Oak day, chỗ tôi mơ ước Lucie có chỗ để tới học. Một ngôi trường trong rừng, chắc sẽ thú vị như trường của thầy Tomoe. Con đường đột nhiên không dài ra nữa mà lượn vòng, xe bus đi vào đường Prichatt road, cây cối khẳng khiu in trên nền trời xanh thật xanh, nơi tôi đã gặp con sóc nhỏ hồi tới đi phỏng vấn. Cái con sóc dễ thương đã làm tôi muốn sống ở thành phố này. Xe bus đi thêm chừng vài phút nữa thì tới cây cầu nhỏ.

Cầu bắc qua con kênh chạy dọc thành phố. Lần đầu tới chỗ làm khi đi qua con cầu này tôi đã bảo: Nhà tao cũng có con kênh này chạy qua, có khi kiếm cái thuyền rồi chèo là tới nơi làm ngay lập tức. Tuy nhiên không có thuyền thì chạy bộ 30 ph hay đạp xe dọc kênh tầm 20 ph chắc là cũng được. Đó là chuyện của mùa hè. Mùa đông này thì tôi còn đang tận hưởng sự ấm áp trong xe bus. Khi nhìn nắng rực ngoài kia cùng cái ấm bên trong này,tôi đã nghĩ mùa hè tới rồi sao. Chẳng ai ngờ hôm qua có bão, tàu đóng cửa hết, bus đến trễ, tôi phải đợi bus trong mưa, trong lạnh, trong khổ sở, còn anh chồng thì bị nhồi trên cái tàu chợ ì ạch để đi từ London về nhà. Đúng là sau cơn bão trời lại đẹp lạ thường.

Dạo này khi ở trên bus tôi thường hay thấy bơ vơ. Tôi đã lâu không gặp người Việt nào. Sự bơ vơ ấy nhiều khi bị khuếch đại quá lại nói là cô đơn. Nhưng thực ra chắc có gì là cô đơn cả, chỉ là một chút lạc lõng nhưng rất dễ vượt qua.  Như hôm nhìn sang bên có một bà già tóc  trắng cắt ngắn, đội mũ len hình con cú rất ngộ nghĩnh, cảm giác như Luna Lovegood của năm 60 tuổi vậy. Nàng Luna Lovegood này ngồi nhìn xuống bụng im lặng rất đáng yêu, làm tôi tự nhiên thấy hết cả buồn, thậm chí vui vì nghĩ mình quả may mắn khi được sống ở thế giới của Harry Porter. Nhìn mà xem những nhà  gạch đỏ y chang nhà của dì dượng cậu bé, tivi có nguyên kênh phim, và trước mặt tôi là một Luna Lovegood bằng xương bằng thịt. Một hôm khác khi tôi đã buồn chán cực độ trên bus vì công việc thì một làn gió thổi mát từ cửa ra vào. Qủa thực là một làn gió, khi cô gái hồi giáo ấy, đầu quấn khăn đen kín mít, người lại mặc một chiếc váy len bó nổi bật 3 vòng, mặt đẹp người đẹp, tay lại cầm 1 lon bia, càng đẹp càng tỏa sáng. Một cô gái hồi giáo, không dám bỏ khăn trùm mà dám uống bia trên xe bus. Thật không còn hình ảnh nào nổi loạn, đẹp và can đảm như thế. Tự nhiên thấy cái dũng cảm bỏ lại mọi thứ ở Pháp để sang đây của mình cũng chả là muỗi gì, có gì mà hối hận, công việc khó khăn có là gì so với những cấm đoán xiềng xích của tôn giáo. Sau một hồi tự trấn an bản thân thành công thì tôi nhìn lại, hóa ra cô đó đang uống 1 lon coca light màu bạc, chẳng phải là lon bia thần thánh như tôi nghĩ. Đúng là người ta chỉ muốn nhìn thấy những gì mình muốn thấy.

Xe bus 98 đúng là nơi tôi để tìm lại sự ổn định trong tinh thần.

Bọn tôi có 4 đứa, cùng đi cưỡi con bạch mã 98 đi thiển kinh. Thường thì ít khi các bạn gặp nhau lúc đi, thi thoảng cùng ngồi chung chuyến về. Thú vị là cả 3 thằng kia đều tên bắt đầu bằng J. Jin là một đứa vui vẻ, hòa đồng, ăn nhiều uống lắm, giống lão Trư, vô cùng đáng yêu. Tôi quý nó ngay khi mới tới công ty bởi nó luôn nhiệt tình chỉ bảo công việc, đi ăn trưa thì tám đủ thứ thị phi từ gia cảnh sếp tới thân thế vợ sếp. Nếu hôm nào gặp nhau trên bus thì hai bạn sẽ  rôm rả, chia sẻ nhiệt tình chuyện cuộc sống và con nhỏ, bởi nó có 1 thằng nhóc sinh cùng tháng với Lucie nhà này. Hai bạn hay than phiền chuyện các em nhỏ nhõng nhẽo, bám mẹ, thích ti đêm, và mê ca nhạc Youtube. Thậm chí hai bạn cùng dạo bày Mary had a little lamb đầy vui vẻ. Jin mới mua nhà ở khu khác, vậy là bạn thành người đầu tiên rời chuyến bus 98, để lại cho tôi kha khá ngậm ngùi, bởi Jin chính là hình ảnh người bạn đường cần thiết nhất để đi qua cơn say xe buổi chiều.

Jia thì khác, nó có vẻ trầm mặc, uyên thâm, thú vị và đôi phần khó hiểu, đó là lí do vì sao nó vẫn còn độc thân. Cái khó hiểu nhất đó là mỗi khi đi ăn nó thường ăn ngay khi có suất, không đợi, không mời, không chia sẻ, nhưng lại là người thường xuyên mang đồ ăn vặt tới công ty mởi mọi người. Ngày đầu tiên tới công ty, trong khi những đứa khác chỉ cười bắt tay thì nó là đứa đầu tiên vừa cười vừa mở miệng: Cần gì thì cứ nói, một cách thể hiện vừa cởi mở thân thiện, vừa cấp trên biết điều. Tôi cảm nhận ngay cái tầm của nó. Bình thường, chúng tôi ít nói chuyện vì làm khác lĩnh vực, nhưng khi đi ăn đông người thì cũng nhiệt tình tám, chủ yếu chuyện đi chơi và sự xấu xí, chán chường với Birmingham. Thế nhưng kì lạ là gặp nhau trên bus thường không biết phải mở đầu thế nào nên thường thì mỗi người cắm đầu vào một cái điện thoại, hết online rồi gọi điện, tìm mọi cách để không phải nói chuyện với đứa kia. Jia giống như Tôn Ngộ Không, thông minh, hoạt bát, râu quai nón và không thuần phục được, hehe.

Đứa cuối cùng là Je, mới tới công ty sau tôi 1 tháng, nhưng tuổi nghề thì gấp 5 lần vì nó có 1 quãng thời gian dài làm cho Nokia. Je to con, rất hiền lành, chất phác, giống như con trâu tốt trong nhà, giống Sa Tăng vậy. Je biết nhiều và chia sẻ nhiều, khi tôi cần hỏi điều gì về antenna thì bạn cũng moi ruột moi gan ra cho biết hết. Có hôm gặp nhau trên bus, hai bạn hàn huyên ngay chuyện công việc, nói xấu sếp ép làm việc quá đà, chuyện Nokia, Vertu, lu xu bu cả. Thế nhưng hôm qua bạn lao tới công ty với chiếc mũ bảo hiểm là tôi biết: thôi rồi kẻ giúp ta qua cơn say xe tiếp theo đã lên đường. Bạn đã chôm ngay cái ý định cưỡi xe đạp hưởng gió của tôi và biến nó thành sự thật chỉ sau 2 tuần có mặt ở thành phố này. Qúa nhanh, quá nguy hiểm.

Có một sự thật tôi quên chưa nói: trước khi Je mua xe, trước khi Jin chuyển nhà thì tôi đã cắt vé bus tháng và chuyển lên tàu lại, sau khi bị ong ong đầu óc bởi những cơn tắc đường. Vậy là 3 chúng tôi ra đi, để lại Tôn Ngộ Không một mình một cõi, dĩ nhiên bạn chả cô đơn, nếu có cô đơn thì là cô đơn trên mạng.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s